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Trump is at the end of his term, what are the court cases threatening him

Trump is at the end of his term, what are the court cases threatening him


Soon deprived of the protection he enjoys as president in office, the Republican is implicated in several cases.


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On 20 January 2021, Democrat Joe Biden will be sworn in 46 th  president of the United States. And, on that date, Donald Trump will once again become a "simple" citizen. Thus deprived of the legal shield he has enjoyed since he was elected president, the Republican could become the first federal head of state to have to answer for some of his acts in court.


If the Constitution of the United States does not specifically state that the president in office enjoys immunity, one of the founding fathers of the country, Alexander Hamilton (1757-1804), had written in the Federalist Papers (collection which makes reference to interpret the Basic Law) that he could “after his mandate be prosecuted and punished by ordinary law” . In 1973, then in 2000 , the Ministry of Justice (Department of Justice, DoJ) had also issued recommendations in this direction, considering that indicting a president in office "would harm" the proper functioning of the White House.


In an article titled “The People v. Donald J. Trump "(" The people against Donald Trump "), New York Magazine lists the charges against the leader, beaten at the polls.


“Considering the number of crimes he has committed, the length of time he has committed them and the range of jurisdictions in which they have taken place, his potential legal exposure is staggering. "


More than a dozen investigations concerning him - him or his relatives - are already underway, argues the publication.


"The Russian investigation"


Among the most sensitive issues is the “Russian investigation”. Started in spring 2017, and entrusted to independent prosecutor Robert Mueller, it focuses on the possible links between the Russian government and Donald Trump's 2016 presidential campaign.


In the 448 pages of the report, published in April 2019, the prosecutor concluded that the Kremlin attempted to interfere, but he failed to prove voluntary complicity on the American side . On the obstruction of justice accused of the president, he also said he was unable to decide. The Minister of Justice, William Barr , then hastened to dismiss all lawsuits against Donald Trump, for lack of formal evidence.


But, two months after the publication of his report, Robert Mueller broke his silence to reaffirm the reality of the "multiple and systematic efforts" put on "to harm one candidate" - Democrat Hillary Clinton. Returning to the suspicions of obstruction of which the President of the United States could have been guilty, he also explained that it is the directives of the DoJ, and not the absence of proof, which prevented him from drawing any conclusion. of its work. Robert Mueller endorsed the doctrine that "a president cannot be prosecuted for a federal offense while in office" . This ban in principle will no longer hold as of January 20, 2021. 


At the time (in April 2019), one option would be the establishment of a procedure for removal ( impeachment ) that can dismiss the president in case of "treason, bribery or other crimes serious ” . But Democratic officials were reluctant to embark on such a move, both unpopular and doomed to failure, for lack of a majority in the Senate.


During his tenure, Donald Trump was nevertheless the subject of impeachment proceedings, but in another case: "the Ukrainian affair". He was then suspected of having suspended major military aid to Ukraine and an official visit to the White House by President Volodymyr Zelensky to force him to open an investigation into the entourage of one of his direct political opponents. : Joe Biden. Donald Trump was unsurprisingly acquitted by the Republican-controlled upper house. But the case is not completely closed, because the case is now in the hands of a prosecutor in Brooklyn (New York), reports the New York Times .


About ten other investigations in progress


The 45 th  tenant of the White House might also have to answer for repeated violations of the Hatch Act (Hatch Act), abounds political media Politico . This 1939 law prohibits any federal employee from engaging in partisan activities. "Taxpayers, whatever their political affiliation, finance the government so that it works on behalf of all Americans, and not so that it campaigns for a party or a candidate" , underlines the non-partisan organization of monitoring of political life Citizens For Responsibility and Ethics in Washington (CREW), which identified at least fifteen violations of the said law, just during the holding of the Republican National Convention, this summer.


Bloomberg explains, for his part, that the outgoing president is also threatened by possible violations of the rules for financing electoral campaigns, for which his former council Michael Cohen pleaded guilty and was sentenced to three years in prison. In question, a large sum of money paid to the former pornographic actress Stormy Daniels, as part of a confidentiality clause, signed a few days before the presidential election of 2016 .


Donald Trump pourrait aussi potentiellement avoir des démêlés avec la justice au sujet de ses impôts. L’homme d’affaires n’a payé que 750 dollars (633 euros) de taxes fédérales l’année de son élection, il y a quatre ans, et n’a en outre pas payé d’impôt sur le revenu au cours de dix des quinze années précédentes. Depuis la publication de révélations du New York Times, de nombreuses voix s’élèvent pour que ce sujet fasse l’objet d’investigations poussées, afin de déterminer si oui ou non il s’agit d’une manœuvre légale ou si ce dernier s’est livré à de l’évasion fiscale.


A noter que les cas susmentionnés ne concernent que les crimes fédéraux. Or, Donald Trump est également en cause dans une série d’affaires à l’échelle des Etats. Depuis deux ans, il fait notamment face à une procédure pénale pour fraude fiscale et fraude aux assurances lancée par le procureur de Manhattan (New York), Cyrus Vance.


Poursuivre Donald Trump, un exercice périlleux


Dans un pays fortement divisé − si le démocrate Joe Biden a enregistré un record de voix au suffrage populaire, son rival a aussi dépassé le record détenu en 2008 par Barack Obama −, l’attitude du 46e président à l’encontre de son prédécesseur sera particulièrement scrutée.


Tout l’enjeu pour Joe Biden sera de faire en sorte que personne ne soit au-dessus des lois, en évitant cependant de passer pour un homme vindicatif, désireux de « punir » celui qui s’en est pris à plusieurs reprises directement à lui et à ses proches. Et alors même que durant ses quatre années à la tête de l’Etat fédéral, Donald Trump est accusé d’avoir détourné l’institution judiciaire au profit de son administration.


La décision de poursuivre Donald Trump devra ainsi être laissée à un procureur spécial, sur le modèle de la mission confiée à Robert Mueller dans le cadre de « l’affaire russe ». Le special counsel, qui est nommé par le ministre de la justice, devra être un procureur de carrière, sans aucun lien avec le président ou son équipe. M. Biden devra, en outre, déclarer, dès sa nomination, qu’il n’a pas l’intention de lui imposer des restrictions et qu’il suivra ses recommandations, résume ainsi Politico.


Et si Donald Trump décidait de se gracier ?


Le président élu ne prenant officiellement ses fonctions que le 20 janvier, Donald Trump est encore pour quelques semaines président en exercice. Et il pourrait mettre ce temps à profit pour s’accorder la grâce présidentielle.


D’autant qu’aux Etats-Unis ce pouvoir est très étendu : « La grâce présidentielle est une sorte de baguette magique juridique capable d’offrir une immunité complète contre tous les crimes fédéraux passés et présents, qu’ils soient imputés ou non, selon la formulation », résume ainsi la chaîne CNN.


M. Trump pourrait donc gracier ses amis − comme il l’a déjà fait avec Roger Stone dans le cadre de l’enquête sur l’ingérence russe dans la campagne présidentielle de 2016 − ou encore sa famille. Il n’aurait pas non plus à attendre que les accusations soient officiellement portées. Seul bémol : ce pardon ne couvre que les crimes fédéraux. Les accusations portées par des tribunaux à l’échelle des Etats sont exclues de son spectre.


L’histoire des Etats-Unis ne compte aucun précédent d’un président en exercice décidant de se gracier lui-même. La validité juridique d’un tel acte serait donc laissée à l’appréciation d’un tribunal, voire de la Cour suprême − certains experts juridiques ayant déjà pointé son caractère anticonstitutionnel, car cela enfreint l’idée que personne ne devrait agir en tant que juge dans son propre cas, rapporte le quotidien britannique The Independent.


Face à ces incertitudes, une autre possibilité émerge : que Donald Trump passe la main, pour les dernières semaines de son mandat, à son vice-président, Mike Pence, laissant à ce dernier le soin d’accorder le pardon présidentiel. Gerald Ford avait gracié Richard Nixon de cette manière dans le cadre du scandale du Watergate, en 1974, ce qui établit à la fois un précédent juridique et historique.


Mais l’opération ne sera pas sans risque pour l’ancien gouverneur de l’Indiana et le Parti républicain. La décision de Gerald Ford avait provoqué l’ire d’une large partie de l’opinion publique, et ce dernier avait été battu dans les urnes par le démocrate Jimmy Carter, en 1976.


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